Charlie Bracke erzählt von seiner Computerspielsucht

Charlie Bracke kann sich nicht an eine Zeit erinnern, in der er nicht auf Videospiele stand. Als er 5 Jahre alt war, liebte er es, Wolfenstein 3D zu spielen, ein grobes, cartoonhaftes Computerspiel, in dem ein Spieler versucht, aus einem Nazi-Gefängnis zu entkommen, indem er durch virtuelle Labyrinthe navigiert, während er seine Feinde niedermäht. In seinen Teenager-Jahren wurde er besessen von raffinierteren Shootern und einer neuen Generation von Online-Spielen, die es Tausenden von Spielern ermöglichten, ausgedehnte Fantasiewelten zu bewohnen. Ultima Online, World of Warcraft, The Elder Scrolls und Online Slots – er verbrachte bis zu 12 Stunden am Tag in diesen imaginären Reichen, baute Städte und Festungen, kämpfte in epischen Schlachten und jagte nach Schätzen.

Während seiner Kindheit bereitete ihm Brackes Leidenschaft für Videospiele, wie die der meisten jungen Amerikaner, keine ernsthaften Probleme. In der Schule verstand er sich mit fast allen und hielt sich an glatte Einsen. Seine Hausaufgaben waren so einfach, dass er sie im Bus oder in der Klasse erledigen konnte, was ihm erlaubte, die Zeit, die er mit dem Spielen verbrachte, zu maximieren. Nach der Schule spielte er oft stundenlang mit seinem Cousin und einer kleinen Gruppe enger Freunde Videospiele, bevor er zum Abendessen nach Hause ging. Dann ging er in die Höhle und spielte vor dem Schlafengehen noch einige Stunden am Computer der Familie. Wenn seine Eltern sich beschwerten, sagte er ihnen, dass es nicht anders sei als ihre Gewohnheit, jeden Abend fernzusehen. Außerdem machte er seine Hausaufgaben und bekam gute Noten – was wollten sie noch mehr? Sie gaben nach.

Als Bracke an die Indiana University Bloomington ging, änderte sich alles. Wenn er den Unterricht schwänzte oder bis 3 Uhr morgens Spiele spielte, schien es niemanden zu kümmern. Und nur er hatte Zugang zu seinen Noten. Nach einer schwierigen Trennung von einer langjährigen Highschool-Freundin und dem Tod seiner Großmutter versank Bracke in eine Phase schwerer Depressionen. Er begann, einen Therapeuten aufzusuchen und Antidepressiva zu nehmen, aber in seinem ersten Lebensjahr spielte er den ganzen Tag Videospiele und verließ sein Zimmer nur noch selten. Er ignorierte strategisch das Klopfen an der Tür und die Textnachrichten von Freunden, um den Eindruck zu erwecken, er sei im Unterricht. Schließlich fiel er in den meisten seiner Kurse durch, so dass er den Unterricht abbrach und wieder zu seinen Eltern in Ossian, Ind. zog, einer Stadt mit etwa 3.000 Einwohnern, wo er einen Job bei Pizza Hut bekam.

Sein Leben dort fiel in einen vertrauten Rhythmus: Er wachte auf, ging zur Arbeit, kehrte nach Hause zurück, spielte bis spät in die Nacht Videospiele und wiederholte den ganzen Zyklus. „Das kam mir überhaupt nicht komisch vor“, erinnert er sich. Es fühlte sich ähnlich an wie in der High School, aber mit Arbeit statt Unterricht. „Und die Zeit, die ich früher mit Freunden verbracht habe, war vorbei, weil sie in andere Gegenden gezogen waren“, sagt er. „Und ich dachte irgendwie, das wäre der Lauf der Welt.“ Casino24 warnt vor Spielsucht.